「ストレスがありますか?」と質問されたら、あなたはどう答えますか?私は「はい」です(笑)

私たちは日ごろから様々な出来事を通してストレスを受けています。出来事の内容によってストレスの強さは異なってきますが、驚くことに、つらい事や悲しい事だけではなく、喜ばしい事や祝いごとでも実は相当のストレスがかかっているのです。

 

ストレスのメカニズム!!


ストレスによって胃が荒れたり、頭痛がしたりするなど、心身に様々な影響を及ぼすことはよく知られています。では「心」に加わったストレスが、どうやって「体」にダメージを及ぼすのでしょうか。

心理的にでも、物理的にでも、どんなストレスでも体が反応する仕組みは同じ。これをストレス反応と言い、ストレス反応には「自律神経」と「内分泌」という二つの経路が主にかかわってきます。

 

1.「自律神経」によるストレス反応

自律神経は主に交感神経、副交感神経という二つの対照的な神経からなりたつ。ストレスを受けると「交感神経」の活性により次のような反応がでます。交感神経によるこれらの反応は、ストレスに遭遇して数秒以内におこり、ストレスが去るとすばやく元の状態に戻ります

  • 瞳孔が大きくする
  • 唾液分泌を制御
  • 心拍数を上げる
  • 胃の運動を制御
  • アドレナリン分泌を促進

 

2.「内分泌」によるストレス反応

内分泌とは各臓器・器官の活動を変化させる化学物質≪ホルモン≫が、各臓器の活動を制御する働きのことです。内分泌のストレスに対する反応は視床下部→下垂体→副腎という経路でおこります。ストレスとの遭遇から数分経ってからおこり、ストレスが去ってからも数時間続くことがあります

  • 免疫力が落ちる
  • 血糖値が上がる

 

ストレス反応は≪諸刃の剣≫

ストレス反応とは「目の前の緊急事態からのがれたり、体を守ろうとする」ために起きる反応です。決して悪い事ばかりではありませえん。通常、ストレスの原因がなくなれば体は元の状態に戻ります。しかしながら、ストレスの原因が強いものだったり、原因が取りのぞかれずに長時間におよんだりすると、血糖値の上昇がつづき、免疫力も低下し、本来ならば体守ろうとして起こるストレス反応が身体に悪影響をおよぼしてしまいます。

  
風邪をひきやすい・頭痛・胃が荒れる・体の痛みetc…

 

ストレス社会と言われる現代では、ストレスの原因が分りにくく解決するのも困難なものが多く、ストレス反応は時に自らを傷つけることもある≪諸刃の剣≫なのです。

人それぞれストレスの感じ方に違いがあるのはなぜ?

同じ状況に遭遇しても、だれもが同じようにストレスを感じるわけではありません。

例えば、私は「人前で歌うこと」なんて嫌で嫌でストレスでしかありませんが、逆にそれを快感に感じる人もいます。こういった個人差がなぜ生まれるのかというと、幼い頃からの経験による学習や、遺伝的な体質が組み合わさって生じるといいます。

もともと恥ずかしがり屋でも人前で歌う機会が多ければ、「人前で歌うこと」をストレスと受け止めずにすむということです。

 

 

ストレスを何も感じないのも問題

何かと悪者扱いされるストレスですが、上記にも述べたように本来は体を守るために必要なものであり、ストレスをまるで感じなかったり、ストレス反応が鈍かったりするのも逆に問題です。

適度なストレスは、やる気励みになることもあります。

私のように「ストレスがありますか?」と聞かれて、「はい」と答えた方。自分なりのストレス解消法をみつけて時には気分転換を行いながら、ストレスとうまく付き合っていくきましょう!!

【ニュートン別冊 体と体質の科学】より引用